0

Auteur van de maand: Elizabeth Jane Howard

Het verschijnen van de Nederlandse vertaling van het vijfde deel van de Cazalet-reeks van Elizabeth Jane Howard is een mooie gelegenheid het werk van deze Engelse auteur extra onder de aandacht te brengen. Daarom hebben we voor haar gekozen als auteur van de maand mei bij Donner.

Elizabeth Jane Howard, geboren in 1923 en overleden in 2014, is een van de grootste Engelse schrijvers van na de Tweede Wereldoorlog. Haar romans wisten een miljoenenpubliek te bereiken, maar toch werden haar boeken vaak overschaduwd door gebeurtenissen in haar privéleven, zoals haar relaties met Kingsley Amis, Arthur Koestler en Cecil Day-Lewis.

Elizabeth Jane Howard debuteerde in 1950 met The Beautiful Visit. Haar oeuvre omvat meer dan 15 romans. Het eerste deel van de Cazalet-reeks verscheen in 1990, het laatste deel in 2013, een jaar voor haar dood.

De Cazalet-reeks:

Deel 1 Lichte Jaren

 

De nadagen van het victoriaanse Engeland en de eerste onzekere jaren na het einde van de oorlog vormen de achtergrond van deze vijfdelige serie die de periode 1937-1956 omspant. Deel 1, 'Lichte jaren', begint eind jaren dertig, in de laatste gouden jaren voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. In de zomermaanden komen drie generaties van de familie Cazalet bij elkaar op hun familielandgoed vlak buiten Londen. Ze vullen hun dagen met kinderspelletjes in het bos, picknicken op het strand, gin-tonics in de tuin, feestmalen in de eetkamer. Het is een zonovergoten, onbekommerde tijd - maar onder de idyllische oppervlakte broeien er affaires en gefnuikte ambities; en de oorlog werpt zijn schaduw vooruit.

 Naar het boek

 

Deel 2 Aftellen

In ‘Aftellen’, het tweede deel in de serie is Hitler net Polen binnengevallen. De vrouwen en kinderen Cazalet worden geëvacueerd naar Home Place. De idyllische tijd van spelletjes en uitgebreide feestmalen is voorbij. De tienermeisjes Louise, Polly en Clary worden snel volwassen onder invloed van zowel de omstandigheden op het wereldtoneel als de gebeurtenissen in hun eigen leven. Voor hun ouders verandert alles door de oorlog. Edward meldt zich bij de RAF, Rupert gaat naar de marine en wordt na Duinkerken in Frankrijk als vermist opgegeven. Hierdoor rust het hele familiebedrijf op de schouders van Hugh, die door zijn verwondingen uit de vorige oorlog zelf niet ten strijde kan trekken. En ondertussen wordt zijn geliefde Sybil getroffen door een mysterieuze ziekte.

 Naar het boek

 

Deel 3 Verwarring

In ‘Verwarring’, het derde deel, staan de lange, donkere jaren van de oorlog centraal, met voedselschaarste, de constante dreiging vanuit de lucht, berichten van gesneuvelde vrienden en geliefden. De chaos op het wereldtoneel wordt weerspiegeld in de turbulente privélevens van de Cazalets, die de oorlog grotendeels doorbrengen op het familielandgoed Home Place. Tot ieders verbazing stort de eigenzinnige Louise zich in een ongelukkig huwelijk met de veel oudere, ambitieuze Michael – die meer geïnteresseerd is in zijn officierscarrière en in zijn moeder, dan in zijn jonge bruid. Polly moet wennen aan het leven na de dood van haar geliefde moeder. Zoë begint een affaire met een getroebleerde Amerikaan. Terwijl Clary probeert de hoop levend te houden dat haar vermiste vader Rupert ooit ongedeerd uit Frankrijk terug zal keren.

 Naar het boek

 

Deel 4 Bevrijding

In ‘Bevrijding’, het vierde deel in de serie, is de oorlog voorbij, maar voor de Cazalets is het leven er niet per se makkelijker op geworden. Rupert moet weer wennen aan het burgerbestaan in Engeland. Zijn vrouw Zoë en hij koesteren allebei een ongemakkelijk geheim. Louise zit vast in een liefdeloos huwelijk en is naarstig op zoek naar een uitweg, terwijl Clary en Polly volwassen worden in een wereld die voorgoed is veranderd. Ondertussen moeten hun ouders beslissen waar ze in Londen gaan wonen en breekt voor Edward het uur van de waarheid aan ten aanzien van zijn huwelijk. En op de achtergrond valt het Engelse wereldrijk uit elkaar.

 Naar het boek

 

Deel 5 Veranderingen

‘Veranderingen’ van Elizabeth Jane Howard is het vijfde en laatste deel van ‘de Cazalets’ serie. Het is halverwege de jaren vijftig. De baronie is overleden, en met haar lijkt een heel tijdperk voorgoed verdwenen. Hoewel de oorlog al tien jaar achter de Cazalets ligt, voelen haar kinderen, kleinkinderen en achterkleinkinderen nog steeds de naschokken ervan. Het familiebedrijf wankelt, maar de broers Hugh en Edward kunnen het sinds Edwards scheiding van Villy vrijwel nergens over eens worden, en Rupert is te aarzelend om de doorslag te geven. Edwards dochter Louise, inmiddels gescheiden, is de maîtresse van een rijke, getrouwde man. Haar nichten Polly en Clary proberen het huwelijk en moederschap te combineren met hun professionele ambities. Maar het is de opofferingsgezinde Rachel die voor de grootste uitdagingen zal komen te staan wanneer ook het voortbestaan van hun geliefde Home Place op het spel staat.

 Naar het boek

 

In het Nederlands is buiten de Cazalet-reeks niets verkrijgbaar van Elizabeth Jane Howard. Maar in het Engels nog wel: